gardenia

carte d'identité
Nom commun:

famille:

Rubiacées
Origine:

Provient du Dr Alexandre Garden, éminent botaniste qui a vécu à Charleston, en Caroline, à la fin du XVIII siècle.
L'espèce est originaire de Chine et du Japon. Beaucoup d'autres espèces poussent à l'état sauvage en Afrique et en Asie, en zones tropicales, mais ne sont pas cultivées en intérieur.
Toxicite:

Plante non toxique -
Description:

Le gardénia est un arbuste buissonnant à feuilles luisantes, coriaces, lancéolées et d'un beau vert sombre très riche. Elles sont habituellement opposées, parfois disposées en verticilles de 3 ou plus. Elles mesurent une dizaine de centimètres de longueur sur 2 ou 3 cm de large. La plante est cultivée pour son beau feuillage, mais surtout, bien sûr, pour ses fleurs blanches magnifiques et odorantes.

Le gardénia a une durée de vie très longue. Mais il s'acclimate difficilement dans une maison. L'idéal serait de l'élever en serre, de le faire séjourner en appartement au maximum 2 semaines, pour en profiter quand il est en pleine floraison, et de le remettre en serre. Les gardénias sont beaucoup plus florifères durant leur jeune âge. En général, ils sont renouvelés tous les 3 ou 4 ans.
floraison

Gardénia jasminoides fleurit en été, de mai à septembre, les fleurs se succédant sur l'arbuste. Seule, la variété 'Veitchii' a une floraison décalée. Les fleurs des variétés les plus couramment commercialisées sont souvent doubles ou semi-doubles (dans ce dernier cas, elles n'ont que deux rangées de pétales). Elles mesurent 5 à 10 cm de diamètre et apparaissent solitaires à l'aisselle des feuilles, au sommet des rameaux. Les fleurs sont délicates et doivent être maniées avec précaution. Elles ont un parfum lourd et agréable, analogue à celui du jasmin. Il est possible de retarder la floraison d'un gardenia en pinçant les boutons floraux au fur et à mesure qu'ils se forment. Les variétés à floraison estivales peuvent ainsi fleurir en automne. Cette technique réussit très bien à G. j. 'Veitchii' qui fleurira ainsi en plein hiver.
Croissance

Le gardénia peut atteindre une hauteur optimale de 60 cm à 1 m pour un étalement du même ordre quand il est cultivé en pot. Cultivées en pleine terre, ces plantes atteignent 1,80 m. Le gardénia ne grandit que lentement, d'environ 15 cm par an.
utilisation

Comme nous l'avons signalé, le gardénia n'est pas à proprement parlé une plante d'appartement. Mieux vaut l'y faire séjourner que de très courtes périodes en le cultivant la plus grande partie de l'année en serre. Il est à cultiver seul.
Soins
emplacement

Les gardénias ont un grand besoin de lumière, mais ne supportent pas le soleil direct, en particulier en plein coeur de l'été. Ces plantes n'ont pas vraiment de période de repos, mais leur croissance est plus lente dans une situation où la lumière est réduite en hiver. On peut compenser ce manque de jour par de la lumière artificielle, en faisant attention que la plante ne soit pas asséchée par la chaleur dégagée par la lampe.
entretien

Le gardénia est rabattu en mars/avril ou juste après la floraison, pour conserver un port bien compact. Pincer les pointes de végétation des jeunes sujets pour les rendre plus buissonnants. Couper les pousses éparses des sujets plus âgés, juste au-dessus d'un pétiole. Pour obtenir une forme harmonieuse, tailler les tiges juste au-dessus des bourgeons pointant vers l'extérieur.

Ces plantes ont besoin d'un air très humide, surtout lors de la formation des boutons floraux. On pose les pots sur de la tourbe ou sur des gravillons gardés humides et on bassine très fréquemment. Par contre, une plante en pleine floraison ne doit plus être mouillée car l'eau décolore et tache les fleurs.
temperature

Les gardénias se portent beaucoup mieux quand ils bénéficient de températures stables, aux alentours de 17°C. Leur floraison est plus abondante et de plus longue durée, et la croissance est constante. Les écarts de températures sont mal supportés et entraînent la chute des boutons floraux. La fourchette de températures supportable est comprise entre 10 et 24°C. Bien entendu, la plante aura beaucoup plus besoin d'humidité atmosphérique si elle est conservée à forte chaleur.
arrosage

En été, mouillez bien le mélange à chaque arrosage, mais laissez le bien sécher en surface avant d'arroser à nouveau. Utilisez une eau à température ambiante et non calcaire. D'octobre à février, laissez le mélange sécher sur près de sa moitié entre chaque arrosage, même pour les plantes fleurissant à cette époque de l'année.

Ces conseils sont valables pour les gardénias bénéficiant de la lumière naturelle de nos régions, soit avec des jours courts en hiver.

Pour les régions plus favorisées, ou quand la plante bénéficie d'une lumière artificielle, la croissance sera constante toute l'année et les arrosages pourront se faire de la même façon en tous temps.
engrais

De mars à septembre, engraissez tous les quinze jours. Les gardénias étant calcifuges, utilisez un engrais acide.
rempotage

Le gardénia peut tolérer une légère alcalinité, mais on a l'habitude de les cultiver en substrat non calcaire. Un mélange de terreau de feuilles et de tourbe conviendra. Toutefois, ce mélange ne comporte que peu d'éléments nutritifs et des apports réguliers d'engrais sont indispensables. Certains terreaux peuvent convenir aussi, dans la mesure où ils ne sont pas calcaires. Vérifiez sur les emballages. Dans ce cas, la plante aura besoin de moins d'engrais.
Problèmes
Maladies et erreurs de culture

Les feuilles jaunissent, en particulier les jeunes feuilles, tandis que les nervures restent vertes. C'est une chlorose due à de l'eau calcaire. Arrosez une fois avec du sel de fer pour supprimer les traces de calcaire restant dans le sol, puis arrosez ensuite avec de l'eau de pluie ou avec de l'eau bouillie. Utilisez toujours un engrais pour plantes de terre de bruyère.

Les feuilles pâlissent ou jaunissent quand la plante manque de lumière.

Les boutons floraux tombent avant d'éclore. La plante manque d'humidité, l'air est trop sec. Cultivez au-dessus d'un plateau rempli d'eau et contenant des graviers ou des billes d'argile. Vaporisez chaque jour à l'eau douce tant que les boutons ne sont pas ouverts.

Des fleurs décolorées ou marquées de marbrures ont certainement été mouillées lors d'un arrosage ou d'un bassinage.
Parasites

Les araignées rouges s'attaquent à la plante quand l'air est trop sec, surtout en été. Bassinez la plante et augmentez le degré d'hygrométrie de l'air. Appliquez un acaricide quand l'attaque est sévère.

Les cochenilles à bouclier ou les cochenilles farineuses s'implantent parfois sur la plante. Extirpez-les à l'aide d'une lame et passez ensuite un coton-tige imbibé d'alcool à brûler ou d'alcool dénaturé. Si l'attaque est sévère, appliquez un insecticide de contact à plusieurs reprises. Si la plante est en train de fructifier, utilisez un produit de traitement pour arbres fruitiers.
Multiplication

Le gardénia se multiplie en mars-avril par boutures de tête. Prélevez des boutures terminales de 8 cm, de préférence avec talon. Sélectionnez des rameaux peu ligneux. Trempez la base des tiges dans de la poudre d'hormones de bouturage et plantez en pots de 8 cm remplis d'un mélange humide à base de tourbe pour plantes calcifuges. Enfermez les pots dans des sachets de plastique transparents ou placez-les en caissettes de multiplication chauffante. Conservez aux alentours de 18°C à lumière vive sans soleil. L'enracinement se fait après 4 ou 5 semaines. Otez les sachets de plastique, arrosez modérément et engraissez une fois par mois.

A la fin de l'été, rempotez les jeunes sujets dans le mélange préconisé et cultivez comme les plantes adultes.

 

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